Curiosidades sobre as medalhas olímpicas

Há dois meses começavam os jogos olímpicos do Rio de Janeiro, trazendo as atenções do mundo para o país e também fortes emoções ao povo brasileiro. O que muitos não perceberam, no entanto, é que por trás de todas as competições que emocionaram o mundo, participava também silenciosamente uma grande conhecida de todos nós. Seja na roupa dos nadadores, nos remos da canoagem, nas bicicletas dos velozes ciclistas, nas raquetes dos jogadores de tênis, e, é claro, no pescoço dos campeões, estava lá presente a engenharia de materiais.

As tão desejadas medalhas apresentaram nessa edição das olimpíadas algumas inovações interessantes. Sendo as mais pesadas da história das olimpíadas, as medalhas pesavam aproximadamente 500 gramas e tinham grande presença de materiais reciclados. Além de serem sustentadas por tiras poliméricas feitas com 50% de material proveniente da reciclagem de garrafas plásticas, os metais em si também eram em parte provenientes de reciclagem e o ouro foi minerado sem o uso de mercúrio, um grande poluente. Nos jogos paralímpicos, elas também surpreenderam: continham esferas metálicas em seu interior para que os deficientes visuais pudessem não só tocá-las, mas também ouvi-las. A quantidade diferente de esferas, de acordo com o tipo de medalha, fazia com que possuíssem ruídos característicos que as identificasse, sendo este maior quanto melhor a posição do atleta. Conheça-as na reportagem abaixo e confira como o processo pelo qual passam as medalhas até a chegada ao pódio.

Outra curiosidade, é que as medalhas não são feitas de fato dos materiais que as denominam. Enquanto o bronze é uma liga de cobre que contém normalmente 12% de estanho, as medalhas de terceiro lugar apresentam apenas cerca de 0,5% desse elemento químico, sendo o restante 2,5% de zinco e 97% de cobre. Já as medalhas de prata, não são puramente deste material, mas sim de uma liga de prata, cobre ou outro material de custo mais baixo, sendo composta por 92,5% de prata. O mais surpreendente, no entanto, é a medalha de ouro. Na realidade, ela é uma liga de prata! A composição química é de aproximadamente 92,5% deste elemento, 1,34% de ouro e o restante de cobre. Dessa forma, há de fato a presença de ouro, mas é o metal encontrado em menor quantidade na tão desejada medalha.

Para terminarmos com medalha de ouro, isto é, de liga de prata, vejamos quais os países que mais levaram estas verdadeiras obras de arte para casa:

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Fontes:

Rio 2016 – Site oficial

Quanto custa uma medalha de ouro e por que as do Rio 2016 são diferentes – BBC

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